Guía de Maafushi y Maldivas.

Después de nuestros días por Myanmar tocaban unos días de mar y sol, y Maldivas fue el destino elegido para completar el viaje. Seguro que cuando pensáis en Maldivas os vienen a la cabeza los resorts de lujo, las cabañas sobre el agua y lo que es lo mismo, una factura con muchos ceros. Pero no todo en Maldivas es así, desde hace unos años se ha abierto otro tipo de turismo, un turismo mas accesible, visitando islas locales donde los precios son muy económicos. Maafushi es la isla local mas desarrollada, fue la primera que abrió sus puertas a un turismo diferente, y es perfecta para pasar unos días y realizar excursiones. En este post vamos a dejaros consejos y recomendaciones sobre Maafushi y algo de Maldivas en general.

GEOGRAFÍA

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La república de Maldivas es un archipiélago formado por mas de 1200 islas, situado en el Océano Indico, a unos 450km al suroeste de la India y a unos 600km al suroeste de Sri Lanka. Como curiosidad, Maldivas es el país mas plano del mundo, con solo 1.5 metros de altura sobre el nivel del mar. El archipiélago esta organizado en 26 atolones. Su capital es Male, la isla mas poblada con unos 100.000 habitantes. 

El clima en Maldivas es tropical pero con unas temperaturas muy estables durante todo el año gracias a la influencia del Océano Indico. Aun así, Maldivas cuenta con dos estaciones, el monzón de invierno y el monzón de verano, si bien las temperaturas son muy similares en ambas estaciones, la humedad y las lluvias son mas altas en el monzón de verano, de Mayo a Octubre. Nosotros visitamos Maldivas en Agosto y tuvimos muy buen clima, sol prácticamente todos los días, algún chaparrón aislado y unas temperaturas muy buenas, de día hacia calor pero muy soportable, y por las noches se estaba de maravilla. La hora oficial en Maldivas es GMT+5, es decir, 4 horas más que en España durante el invierno y 3 horas más durante el verano. 

Conclusión: Cualquier época del año es buena para ir al paraíso, que eso no os frene.

AEROPUERTO INTERNACIONAL DE MALÉ

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La única manera es llegar a Maldivas es en avión, su capital Male cuenta con un aeropuerto internacional que recibe vuelos desde todo el mundo, con antelación y haciendo una buena búsqueda se pueden encontrar vuelos desde España por unos 500-600€. Una vez aterricemos en Male las opciones para movernos entre islas se reducen a hacerlo en barco o en hidroavión, aunque esta ultima opción esta destinada principalmente a turistas que visitan resorts de lujo. En nuestro caso volamos en un vuelo lowcost de AirAsia desde Bangkok, nos consta que también tienen ruta desde Kuala Lumpur. Es un vuelo directo de 4 horas de duración. En el post de la preparación del viaje tenéis los precios de todos nuestros vuelos. link

El Velana Internacional Airport, más conocido como el Aeropuerto Internacional de Malé, se encuentra ubicado en la isla Hulhule en el norte del Atolón de Malé, para cruzar a la isla de Malé hay que tomar un barco que tiene un coste de 1$ y tarda escasos 5 minutos en realizar el trayecto.

Tip: En el propio aeropuerto tenéis una farmacia, una tienda de regalos y souvenirs, cajero y banco para cambiar moneda, dos tiendas de telefonía y algunos locales de restauración, como un Burger King. Si que os recomendaríamos traer todo lo que necesitéis antes de llegar, en Maldivas todo es mas caro.

VISADO

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Para viajar a Maldivas no es necesario solicitar visado con antelación ya que lo expiden a la llegada al país. Únicamente se debe tener el pasaporte en vigor y con más de 6 meses de validez, y un billete de salida del país. A nosotros incluso nos pidieron ver la reserva de los hoteles, así que no está de mas llevar fotocopia a mano de las reservas de hoteles en Maldivas.Para alargar la estancia hasta 90 días se debe ir al aeropuerto de Male de nuevo y pagar una tasa de 750 Rufiyaas ( 40€). Os dejamos enlace a la web de inmigración link

Tip: A viajeros de nacionalidades con riesgo de fiebre amarilla os pedirán certificado de vacunación.

MONEDA LOCAL 

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La moneda local de Maldivas es la rufiyaa o rupia maldiva, actualmente 1€ equivale a 18 rufiyaas. Si os vais a mover por islas locales lo ideal y mas recomendable es usar la moneda local, aunque casi todos los precios estén en dolares siempre hacen la conversión a rufiyaas. En los resorts es otro cantar, si vais a visitar un resort lo mejor es pagar con tarjeta y en dólares, no hacen buen cambio a rufiyaas. Para esto os recomendamos totalmente el uso de una tarjeta como la Revolut, que os aplica el cambio oficial sin comisiones, y al ser una tarjeta monedero que recargas con el dinero que quieras no supone tener que cambiar de banco. En este link que os dejamos podéis contratarla y ademas os regalan 10€ al recargarla y usarla por primera vez (y a nosotros también)link

Nosotros al llegar al aeropuerto de Male cambiamos Euros a Rufiyas, ademas llevábamos la Revolut que hemos usado para pagar excursiones y algunas comidas. En Maafushi solo hay un banco y un cajero, por tanto creo que lo mas acertado es cambiar dinero en el aeropuerto (puede pasar que el cajero no funcione o que se quede sin dinero), en la casa de cambio nos dijeron que si nos sobraba dinero podíamos volver a cambiarlo a euros al marcharnos.

TARJETA SIM

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En el aeropuerto de Male tenéis estas dos tiendas de telefonía, donde podéis comprar una tarjeta sim local si queréis estar conectados. Nosotros compramos en Dhiraagu una tarjeta sim para 7 días con 17gb de datos por 20$ y nos funcionó de maravilla. Principalmente elegimos Dhiraagu porque no había apenas cola, Ooredoo estaba lleno de gente esperando y los precios eran muy similares. En los hoteles hay wifi, pero no siempre funciona bien, con la sim nos garantizamos tener siempre buen acceso a internet.

Tip: En Male o en las islas locales se pueden conseguir tarjetas sim mas baratas, no es mucha diferencia, pero algo mas barato si que es.Tenedlo en cuenta por si podéis o queréis prescindir de comprarla recién aterrizados en el aeropuerto.

RELIGIÓN

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Es muy importante saber que las Maldivas son una república islámica en la que el islam es la religión única y obligatoria. El hecho de que sea un país musulmán implica que hay varias normas que hay que respetar, como la prohibición de consumir alcohol en las islas locales o la prohibición de vestir únicamente con bañador o con ropa poco respetuosa. Todas las islas locales tienen una bikini beach donde esta permitido estar en ropa de baño, en el resto de la isla deberás ir vestido. Los maldivos son muy tolerantes y están muy acostumbrados al turismo, ellos no os recriminarán nada, pero creemos que cuando viajamos debemos ante todo respetar el lugar que visitamos, y es nuestra obligación hacer todo lo posible por hacerles sentir cómodos. También tened en cuenta que en el aeropuerto se escanean todos los equipajes y si intentáis introducir alcohol o algún símbolo religioso contrario al Islam, será requisado y os lo devolverán a la salida del país. En los resorts, al ser islas privadas, no hay ninguna prohibición, se puede consumir alcohol y toda la isla es apta para el baño en bikini.

Tip: En Maafushi existen unos yates que están fondeados cerca de la orilla donde se puede consumir alcohol, los precios no son baratos ( unos 5$ la cerveza) pero si os queréis quitar el gusanillo es una buena opción. Os recogen en una lancha y os llevan al barco de manera gratuita.

COMO MOVERSE EN MALDIVAS

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Lancha rápida en el aeropuerto de Male

Para moverse entre islas locales la opción mas económica es el ferry publico, los precios rondan los 2-4$ y existen varias rutas que cubren los principales atolones. El problema del ferry es cuadrar horarios y días, porque por ejemplo los viernes no opera ningún ferry por ser su día de descanso, y ademas en algunas rutas mas lejanas no hay servicio diario. Creo que lo ideal es primero valorar que islas queremos visitar y ver la disponibilidad del ferry. En esta web que os vamos a dejar tenéis todas las rutas disponibles con horarios. link  Tened en cuenta también que la terminal del ferry en Male está ubicada al suroeste de la isla, debéis tomar primero un barco que cruza del aeropuerto a Male ( 1$ y 5 minutos de trayecto) y después un taxi hasta la terminal Villingili ( unos 5-6$ y 30 minutos de trayecto).

Si los ferrys no nos cuadran tenemos también la opción de movernos en lancha rápida compartida, que no son tan baratas como el ferry pero tienen un precio asumible para estar en Maldivas. Por ejemplo del aeropuerto de Male a Maafushi los traslados en lancha compartida tienen un precio de 20$ por persona, y el trayecto dura unos 35 minutos , y lo bueno es que tienen frecuencia durante todo el día, desde las 8 de la mañana hasta las 11 de la noche. Nosotros los trayectos en lancha rápida los contratamos con Icom Tours, la agencia con la que también realizamos excursiones en Maafushi, os dejamos enlace directo a su web link

Tip: Si viajáis a un resort, los traslados los realiza exclusivamente el hotel desde el aeropuerto de Male. Debéis contactar con vuestro resort para que gestionen la recogida. Si como nosotros viajáis primero a una isla local y luego a un resort, deberéis trasladaros desde la isla local de nuevo al aeropuerto para que os recojan.

ALOJAMIENTO EN MAAFUSHI

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Maafushi es la isla local mas desarrollada, y por tanto cuenta con mas oferta hotelera que el resto. Hay alojamientos para todos los gustos y bolsillos, desde guesthouse sencillas que pueden costar unos 20€ la noche, hasta hoteles mas lujosos por 100€ la noche. Nosotros siempre intentamos elegir algo intermedio, y de todos los que vimos el que mas no convenció por opiniones y precio fue el Hotel Kaani Village,  uno de los pocos hoteles de Maafushi que tiene piscina. Os dejamos enlace directo a la web, aunque donde mejor precio conseguimos fue en Hoteles.com ( por 5 noches con desayuno pagamos 276€) link El hotel es sencillo pero esta muy bien, bonita recepción con mesa de billar de uso libre, piscina muy agradable, limpieza diaria de las habitaciones, desayuno buffet completo y un personal muy amable. Aparte del precio de la reserva, a la llegada deberéis pagar la Green Tax, un impuesto medioambiental y turístico de 3$ por persona y noche. Siempre se paga directamente en el alojamiento.

Tip: No os aconsejamos es pagar media pensión o pensión completa en ningún alojamiento de Maafushi, no merece la pena, los buffets son muy repetitivos y se puede comer y cenar por poco dinero por la isla. Además si os vais de excursión comeréis fuera.

QUE ISLAS LOCALES VISITAR

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Aunque Maafushi es la mas accesible de todas las islas locales, hay un montón de islas preciosas y poco turísticas para visitar. Si se disponen de pocos días lo mejor es quedarse en los atolones cercanos a Male ya que los traslados se complican con las islas mas lejanas, pero si se disponen de días suficientes es muy recomendable visitar algunas mas alejadas. Estas son algunas de las islas que recomendamos visitar porque disponen de infraestructura para turismo.Podéis consultar alojamientos en plataformas como Booking, Agoda, Hoteles.com o en Airbnb.

  • Cercanas: Maafushi, Gulhi, Guraidhoo, Dhiffushi, Dhangethi.
  • Alejadas: Rasdhoo, Thoddoo, Fulidhoo, Feridhoo, Dhigurah.

Tip: Si consultáis a los alojamientos os informarán de como llegar a la isla, sea en ferry publico o en lancha rápida. Así como de su precio y frecuencia.

EXCURSIONES EN MAAFUSHI

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Uno de los motivos por los que elegimos Maafushi para ser nuestro campamento base, fue la buena oferta que tiene para realizar excursiones. En el resto de islas todo se incrementa de precio.Buscando agencias encontramos a los chicos de Icom Tours, una agencia con buenísimas opiniones en internet y con un montón de tours para ofrecer. Con ellos reservamos también los traslados del aeropuerto a la isla y viceversa, ya que por nuestros horarios no nos cuadraba el ferry.  Os dejamos enlace a su web para que podéis ver todo lo que ofrecen. link Con ellos realizamos la excursión de mediodía que incluye snorkel y comida en un sandbank. Fue un día increíble, nadamos con miles de peces, con tortugas y hasta con delfines. El precio de este tour son 25$ por persona, incluye una comida en el sandbank, toalla de playa, equipo de snorkel y además al finalizar el día comparten todas las fotos y vídeos que han hecho durante el tour de manera gratuita, un gran detalle.

También realizamos una excursión con Active Watersports Maafushi, queríamos visitar un sandbank solitario y hasta que no lo conseguimos no paramos. Preguntamos a varias agencias y solo ellos nos ofrecieron algo similar a lo que buscábamos, ademas iríamos en moto de agua, cosa que puso muy contento a Marc.Esta excursión nos costó 70$ en total para dos personas,fueron unas dos horas en moto de agua, con parada incluida en un sandbank solitario y visita a Guraidhoo. Este día fue muy especial, vimos tortugas y delfines en aguas donde el agua apenas cubría hasta las rodillas, una autentica maravilla. Os dejamos link directo al perfil de la agencia en Tripadvisor.  link 

SERVICIOS EN MAAFUSHI

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Laundry en Maafushi

En Maafushi hay prácticamente de todo, pero los precios en Maldivas son algo caros, os recomendamos por tanto, en la medida de lo posible, venir preparados con cosas tipo crema solar, productos de higiene y cualquier otro producto del estilo.Os detallamos los servicios que tiene Maafushi:

  • Hay varias tiendas para comprar snacks, fruta o bebidas a buenos precios.
  • Encontramos una lavandería cerca del Hotel Kaani Village, aunque no son los precios que puedes encontrar en el resto de Asia, puede ir bien para un apuro (es mucho mas barato que hacerlo en el hotel). Os dejamos foto arriba porque no aparece en Google Maps. Los precios van por prenda, los vestidos 20 rufiyaas, camisetas o blusas 10 rufiyaas.
  • Hay un centro de salud donde os atenderán en caso de cualquier urgencia medica, la visita general cuesta 200 rufiyaas (12€). No trabajan con ningún seguro pero os darán factura y a la vuelta podréis reclamarlo.Tuvimos que acudir por una reacción que tuve en la piel y la atención fue muy buena. Al volver me abonaron el importe de la visita y de los medicamentos. No os olvidéis de lo importante que es viajar con seguro medico siempre, os dejamos descuento para contratar con un 5% de descuento con Iati Seguros. link
  • Justo enfrente del centro de salud tenéis una farmacia para comprar medicamentos.
  • Hay un banco con cajero en la isla, aunque os aconsejamos llegar con dinero por si el cajero no funciona o está sin dinero.
  • Hay varias tiendas de souvenirs, tienen cosas preciosas y no todo es muy caro.

RESUMEN EXCURSIONES

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Estas son las actividades que hicimos durante nuestra estancia en Maafushi, por si os puede servir de idea para planificar vuestro viaje.

  • Día 1: Visita a la isla cercana de Gulhi, en speedboat por 5$ por persona/trayecto. Se puede contratar en Icom Tours o en el mismo puerto. Pasamos el día allí por libre, la bikini beach es muy bonita. Os recomendamos este lugar para comer, muy barato y comida buenísima. link
  • Día 2: Tour snorkel + sandbank con Icom Tours. 25$ por persona incluye comida. Regreso sobre las 15h.
  • Día 3: Tour en moto de agua por los alrededores de Maafushi y sandbank privado. 70$ pareja, agencia Active Watersports. 2 horas de duración.
  • Día 4:  Día por libre en Guraidhoo, speedboat por 5$ por persona/trayecto. Agencia Go Maafushi. Horarios salida: 11h/16h/18.45h Horarios vuelta: 12.10h/16.50h/19h.

Tip: Dado que los horarios puedes variar según la época del año, lo mejor es consultar en las agencias una vez lleguéis a Maafushi.

 

DONDE COMER EN MAAFUSHI

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Vista desde la azotea del hotel Liyela Retreat

Os dejamos todos los sitios que probamos en Maafushi, hay mucha oferta en la isla, pero estos sin duda son los mejores.

  • Hot Bite: opción barata para comer o cenar, tienen bastantes platos diferentes en la carta. Fue el mas flojo de todos los que probamos.
  • Terraza hotel Liyela Retreat: un bonito rooftop para ver la puesta de sol, solo estuvimos tomando algo, pero tienen una carta muy interesante. Los batidos deliciosos. ( happy hour de 17 a 19 horas)
  •  Fine Bake by Suzi: Panadería con unos dulces y salados buenísimos! y muy económica.
  •  Stingray Beach Inn: Muy recomendable para cenar, la parrillada de pescado deliciosa.
  •  Suzi´s Cafe Quench: Económico y muy rico.
  •  Palm Café: Café y batidos muy buenos, no comimos nada pero tiene una carta bastante amplia.
  •  Symphony Lagoon: Es el restaurante del hotel Cristal Sand, cenamos de maravilla.
  •  Pizza & Pasta Mamma Mia: Italiano con unas pizzas muy buenas.
  •  Hiyala Mariyaadhu: Ahora se llama Mr. Octopus, comimos de maravilla, no se si seguirán los mismos dueños o no.

 

ISLAS LOCALES VS RESORTS

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Cuando planeamos viajar a Maldivas la idea era solo visitar islas locales, los resorts los veíamos inalcanzables de precio e incluso pensábamos que seria muy aburrido pasar 7 días en uno. Luego cambié un poco el chip y pensé ¿ porque no visitar las dos cosas?  Así que finalmente pasamos 5 noches en isla local y 2 noches en un resort. Y solo os podemos decir que si tenéis oportunidad hagáis lo mismo, no todos los resorts son igual de caros, hay resorts bastante asequibles y a los que se puede llegar en lancha ( el hidroavión encarece mucho el precio). Los resorts al ser privados tienen unas comodidades extraordinarias, todo muy cuidado y limpio, mucha conciencia con el tema plástico. Las islas locales son bonitas y auténticas, pero tienen un serio problema con los desechos, les falta consciencia para preservar el paraíso que tienen por hogar.Salvo eso, nos ha gustado mucho la experiencia de ver como viven los maldivos, interactuar con ellos (son personas extraordinarias) y probar su gastronomía. Al final en un resort esas son las cosas que uno se pierde. Por si os animáis con la experiencia, os dejamos una pequeña lista de resorts con precios mas accesibles y con traslados en lancha a precio accesible también. El Meeru Island nos costó 2 noches en pensión completa 432€ + traslado.

  • Malahini Kuda Bandos Resort: 85$
  • Paradise Island Resort & Spa : 104$
  • Canareef Resort Maldives : 80$
  • Embudu Resort: 85$
  • Adaaran Club Rannalhi : 150$
  • Fihalhohi Island Resort: 150$
  •  Meeru Island Resort: 150$
  •  Bandos Maldives: 93$

 

Esperamos que os haga gustado el post y sobretodo que os sirva de ayuda a futuros viajeros.

 

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2 comentarios en “Guía de Maafushi y Maldivas.

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